Monthly Archives: March 2015

Board Exams

Last Bihar_examweek I saw this shocking picture in English daily, The Hindu. The news item described how parents, friends and relatives pass answer chits to students taking Board examinations in Bihar. Friends and relatives of examinees often hurl stones at authorities deputed to stop unfair means. Bihar minister admitted, “It is a big challenge to stop 100 per cent unfair means in the examination”.  The current state of our education is really pathetic.

In other states, even though the picture is not so dismal, it is not encouraging either. In Maharashtra, almost all the schools start teaching 10th grade syllabus halfway through the 9th grade and don’t think it is necessary to complete the 9th grade curriculum. Students spend a year and a half memorizing books, attending private tuitions and solving numerous practice papers for the 10th standard board exam – an exam, where the quality, standard and methods of assessment have deteriorated over years. We have taken “teaching to the test” to a whole other level! If kids need to slog so much for the 10th standard board exams, how are they going to deal with higher education curriculum?

Long time back computers could perform very basic tasks. They could do basic mathematical operations and could store lot of data. We put our children through school from KG to 10th, kill their creativity and produce these old computers that can perform basic maths tasks and store lot of data! The 10th standard board exam has just turned into a quality assurance test to check if these machines are working well. The undue importance to board exams, quality of these exams and this whole system needs a big overhaul.  The cheating in the exams is just a symptom and we need to address the root cause of the problem.

बोर्डाची परीक्षा

Bihar_exam
“द हिंदू” नावाच्या इंग्रजी दैनिकात शेजारील चित्र आणि बिहारमधल्या बोर्डाच्या परीक्षेत पालक, मित्र-आप्तेष्ट कसे मुलांना कॉपी पुरवतात, याची बातमी गेल्याच आठवड्यात वाचली. कॉपी थांबविण्याचा प्रयत्न करणाऱ्या सरकारी यंत्रणेवर पालकांकडून दगडफेक आणि हल्ला होतो आणि “हा गैरप्रकार पूर्णपणे थांबविणे कठीण आहे” असे हतबल उद्गार तिथल्या मंत्र्यांनीच काढले आहेत. हे सगळंच अत्यंत दयनीय आहे.
इतर राज्यांमधलं चित्र इतकं भयानक नसलं, तरी फार काही चांगलं आहे, अशातला भाग नाही. महाराष्ट्रात जवळ-जवळ सगळ्या शाळांमध्ये नववीचं वर्ष निम्मं कसंतरी पूर्ण करतात आणि मग नववीतच दहावीचा अभ्यासक्रम शिकवायला सुरुवात होते. दीड वर्षं रट्टा मारून, क्लासेस लावून, पुष्कळ सराव प्रश्नपत्रिका सोडवून आपण जर मुलांना दहावीची बोर्डाची सामान्य परीक्षा द्यायला शिकवत असू, तर या मुलांना पुढचं उच्च शिक्षण कसं झेपणार आहे? शिक्षण किती परीक्षाकेंद्रित करायचं, याचा काही विचार करायला नको का?
पूर्वीचे संगणक फार कमी गोष्टी करू शकत. एकतर बेरीज-वजाबाकी, गुणाकार-भागाकार अशा गणिती क्रिया करत असत आणि दुसरं म्हणजे पुष्कळ माहिती साठवू शकत असत. बालवाडीपासून ते दहावीपर्यंत घासून-घासून आपण आपल्या मुलांचा असा जुन्या काळचा संगणक बनवत आहोत. त्यांना भारंभार माहिती दिलेली असते आणि गणिताच्या आकडेमोडी शिकविलेल्या असतात. इतकी वर्षं त्यांचं विचार करणं, त्यांची निर्मितीक्षमता हे सगळं दुर्लक्षित केल्यानंतर आपण मग ही दहावीची परीक्षा घेतो, आपली यंत्रे नीट चालतात ना ते तपासायला! ही सगळी पद्धत, ही दहावीची एक परीक्षा, त्या परीक्षेचा दर्जा, त्याचं अवास्तव महत्त्व हे सगळंच मूळातून बदलायला हवं. परीक्षेतली कॉपी हा काही मूळ रोग नाही, ते फक्त वर दिसणारं लक्षण आहे.