Monthly Archives: February 2016

What’s in a name?

In many Indian cities, children from many schools, in every nook and corner, appear for Maths and Science Olympiads every year. Schools send the exam forms home and children right from the first grade up to the tenth grade appear for these exams. A Delhi-based organization that calls itself as Science Olympiad Foundation (www.sofworld.org) sells books for these exams, collects exam fees and conducts quite an average exam for lakhs of children all over India. There is nothing wrong in selling books, conducting exams or distributing prizes and certificates at scale. The problem is when they call these exams as ‘National Olympiad’ or ‘International Olympiad’ and mislead people into thinking that they are participating in Olympiad exams. It is like a sports club in New Delhi organizing a national swimming competition for school children and calling it Olympics or a Mumbai-based magazine conducting a story writing contest and distributing “Gyanpeeth” to the winners! These phony Olympiads have given a wrong idea of Olympiads to many children, parents, schools and teachers. Many parents and teachers are under the illusion that their 8-10 year-olds are successful in national and international Maths or Science Olympiads!

The details of the actual, authentic Olympiad exams can be found at http://olympiads.hbcse.tifr.res.in/ . International Olympiad Exams cannot be taken from India. One has to get selected in the Indian Olympiad team and needs to travel abroad to participate in it.  So far, India has hosted International Mathematical Olympiad only once, in 1996. Hence, if we are participating in any International Olympiad every year from our own city in India, then there is something fishy about it.

Note: When my child was 9-10 years old, I had a similar misconception of my child winning Olympiad medals.

 

Advertisements

नावात काय आहे?

बऱ्याच शहरांमध्ये गल्लोगल्लीच्या शाळांमधून अगदी पहिल्या इयत्तेपासून ते दहावीपर्यंत मुलं गणित आणि विज्ञानाच्या ऑलिंपियाड परीक्षेला बसत असतात. शाळांमधूनच हे फॉर्म्स घरी येतात. “सायन्स ऑलिंपियाड फाउंडेशन” ( www.sofworld.org )नामक दिल्लीची एक संस्था या परीक्षेची पुस्तकं विकून, परीक्षा फी घेऊन लाखो मुलांची अतिशय सामान्य पातळीची परीक्षा घेत असते. परीक्षा घ्यायला, पुस्तकं विकायला आणि बक्षिसांची खैरात करायला हरकत असायचं तसं काहीच कारण नाही. आक्षेप आहे, तो ‘राष्ट्रीय ऑलिंपियाड’ आणि ‘आंतरराष्ट्रीय ऑलिंपियाड’ या नावाने अशा परीक्षा घेऊन दिशाभूल करण्याचा. उद्या दिल्लीत कुणी पोहोण्याच्या स्पर्धा आयोजित करून त्याला ऑलिम्पिक म्हणावं का? किंवा मुंबईतल्या एखाद्या मासिकाने कथा स्पर्धा घेऊन विजेत्यांना द्यायच्या पुरस्काराला ‘ज्ञानपीठ’ म्हणावं का? यातून बऱ्याच मुलांच्या, पालकांच्या आणि शाळा-शिक्षकांच्या मनात गैरसमज निर्माण झालेला आहे. आपली ८-१० वर्षांची मुलं राष्ट्रीय आणि आंतरराष्ट्रीय ऑलिंपियाडमध्ये यश मिळवत आहेत, असा भ्रम निर्माण होतो आहे.

ज्या खरोखरच्या, अधिकृत ऑलिंपियाड परीक्षा आहेत, त्यांची माहिती http://olympiads.hbcse.tifr.res.in/ या संकेत स्थळावर मिळते. कोणतीही गणिताची किंवा विज्ञानाची ‘आंतरराष्ट्रीय ऑलिंपियाड’ स्पर्धा भारतातून देता येत नाही. त्यासाठी भारतीय संघात निवड व्हावी लागते आणि परदेशी जावं लागतं. गणिताची ‘आंतरराष्ट्रीय ऑलिंपियाड’ स्पर्धा भारतात आजवर फक्त एकदाच (१९९६ मध्ये) झाली होती. त्यामुळेच दरवर्षी भारतातून (आणि आपल्याच शहरातून) आपण ‘आंतरराष्ट्रीय ऑलिंपियाड’ देत असू, तर आपल्याला नक्कीच कुणीतरी फसवतं आहे.

तळटीप :- माझा मुलगा ९-१० वर्षांचा असताना एक पालक म्हणून माझाही असा गैरसमज झाला होता.