Monthly Archives: July 2016

The Pervasive Trend of Private Tuition

The enormous size of the Indian private coaching industry is dumbfounding. In metros, 87% of primary school children and up to 95% secondary school children attend private tutoring. In rural areas, around 30% school children go to paid private tuition. The size of private coaching industry in India in 2015 was estimated to be around 40 billion dollars or 2.5 lakh crore rupees. (These figures are based on the survey by ASSOCHAM – The Associated Chambers of Commerce & Industry of India – http://assocham.org/).

A common tax payer honestly pays income tax every year. The government is unable to provide basic educational infrastructure from this tax and hence the common man is made to pay an additional 3% education cess. However, he still cannot send his children to the dismal government schools and hence ends up paying big fees to the private schools. These school fees are hiked pretty much every year and there is no framework to regulate it. To top it all, a distraught parent pays an exorbitant price for private coaching classes. In metro cities, most parents spend Rs 1000 to 3000 per month on tuition of a primary-level child and Rs 5000 or more per month on tuition of a secondary-level child, according to the ASSOCHAM survey.

It’s a gloomy picture where parents spend a fortune on education and children sit in enclosed classrooms all day long in a boring routine setup. The same things that are learned, rather read in school, are revised again in private tuition. There is no curiosity or excitement, let alone any challenge. Children spend their days in school classrooms and evenings in coaching classes. Most children don’t get enough time for sports or other creative hobbies. They don’t learn much in this process either (although they are better equipped for exams). Spending evenings in coaching classes does not teach you the key skills of self-learning, critical thinking and the ability to focus on the task without any supervision. These skills can be acquired only when children study all by themselves.

Private tuition has become a new normal in school education today. There are many reasons for this trend such as competing peer groups, exam-oriented culture, lack of trust in school standards and the lack of ability or inclination of parents to provide time and guidance to their children.

The social obsession of ‘compare and compete’ has taken over the joy of childhood, the meaning of education and life in general. We are paying and making our children pay the price for the same.

 

शिकवणी वर्गांचे पेव

भारतात शिकवणीला (कोचिंग क्लास) जाणाऱ्यांचे प्रमाण आणि या उद्योगातील पैशांचे आकडे पाहून माणूस अवाक् होतो. महानगरांमध्ये प्राथमिक शाळेतली ८७% तर माध्यमिक शाळेतली ९५% मुलं शिकवणीला जातात. ग्रामीण भागात सुमारे 30% मुलं शिकवणीला जातात. भारतातील कोचिंग क्लासचा उद्योग २०१५ मध्ये सुमारे ४० बिलियन डॉलर्सच्या (म्हणजेच अडीच लाख कोटी रुपये) घरात असण्याचा अंदाज आहे. (हे आकडे ASSOCHAM – The Associated Chambers of Commerce & Industry of India – http://assocham.org/  यांच्या सर्वेक्षणावर आधारित आहेत).

जो करदाता माणूस आहे, तो स्वत:च्या उत्पन्नावर कर भरतो. या करातून सरकारला शिक्षणाच्या पुरेशा पायाभूत सुविधा पुरवता आलेल्या नाहीत. त्या पुरवता याव्यात म्हणून या करावर आणखी शिक्षणाचा ३% सेस कर भरतो. त्यानंतरही त्याने भरलेल्या पैशातून चालणाऱ्या सरकारी शाळांमध्ये मुलांना पाठविण्यासारखी परिस्थिती नसल्याने खासगी शाळांच्या “वाढता वाढता वाढे”  प्रकारच्या दरवर्षी वाढणाऱ्या फी भरतो. याच्यावर अजून हा पालक मुलांच्या शिकवणीसाठी किती पैसे खर्च करत असावा? तर वरील सर्वेक्षणानुसार महानगरांमधले बहुतांशी पालक प्राथमिक शाळेच्या शिकवणीसाठी महिन्याला १००० ते ३००० रुपये खर्च करतात आणि माध्यमिक शाळेतल्या मुलांवर महिना ५००० किंवा अधिक रुपये शिकवणीवर खर्च होतो.

पालकांनी पाण्यासारखा (खरं तर पाणी सुद्धा जपून वापरलं पाहिजे) पैसा खर्च करायचा आणि मुलांनी दिवसच्या दिवस बंदिस्त वर्गांमध्ये लांब चेहऱ्याने काढायचे, असं हे चित्र आहे. शाळेत जे शिकायचं (शिकायचं म्हणण्यापेक्षा माहीत करून घ्यायचं), तेच शिकवणीत पुन्हा घोकायचं. यात ना काही औत्सुक्य आहे,  ना शिकण्याची उमेद-ऊर्जा आहे, ना कुठलं आव्हान आहे. दिवसा शाळेत आणि संध्याकाळी शिकवणीत चक्की पिसणाऱ्या मुलांना पुरेसं खेळायला मिळत नाही की कुठला छंद धड जोपासता येत नाही. यातून अभ्यास खूप चांगला येतो असंही नाही (मार्क मात्र वाढत असतील). स्वत:चा स्वत: अभ्यास करणं, स्वत: विचार करून प्रश्न सोडवणं, एका जागी एकट्याने एकाग्रतेने बसून काम करणं ही कौशल्ये शिकवणीमुळे शिकता येत नाहीत. त्याला स्वत:चा स्वत: अभ्यास करावा लागतो.

कोचिंग क्लास हा असा सार्वत्रिक नियम होऊन बसण्यामागे बरीच कारणे आहेत. वाढती स्पर्धा, परीक्षाकेंद्री शिक्षण पद्धती, शाळांच्या दर्जाबद्दल पालकांच्या मनात असणारी शंका आणि पालकांना स्वत: वेळ आणि लक्ष देण्यापेक्षा क्लासला पाठवण्यात वाटणारी सोय अशी काही कारणं सहज दिसतात.

शिक्षणातलं, मुलांच्या बालपणातलं आणि एकूणच आयुष्यातलं तथ्य शोधण्यापेक्षा केवळ पुढे जाण्याला फाजील महत्त्व आलेलं आहे. त्याचीच किंमत आपण मोजतो आहोत. हे भलेमोठे आकडे तेच सांगतात.